Le nouvel accord commercial de l’Afrique peut révolutionner l’industrie alimentaire du continent ?

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Beaucoup a été écrit sur les avantages économiques potentiels de la nouvelle Zone de Libre-Echange Continentale Africaine (ZLECAf). Cependant, peu de gens se sont demandé : comment le nouvel accord commercial aidera-t-il les États africains à développer un secteur agricole résilient ?

La nourriture est cruciale pour notre existence et ne devrait être un luxe pour personne sur terre. Lorsque la nourriture n’est pas accessible aux personnes ou lorsque les citoyens ne peuvent pas se nourrir en quantité suffisante en raison de moyens financiers limités, nous disons qu’ils sont en situation d’insécurité alimentaire – ce qui est le cas pour de nombreux Africains aujourd’hui. Malheureusement, plus de 100 millions d’ Africains souffrent d’insécurité alimentaire, et environ la moitié d’entre eux souffrent de faim aiguë.

Pauvreté et insécurité alimentaire en Afrique 

Selon l’État de la Sécurité Alimentaire et de la Nutrition dans le Monde (SOFI) en 2020, plus de 282 millions d’Africains étaient sous-alimentés.

De nombreux événements tels que le Covid-19, les fermetures de frontières, les conflits, les événements climatiques et les crises politiques amplifient l’insécurité alimentaire, mais la pauvreté aggrave également la situation. Les avertissements de l’Organisation des Nations Unies pour l’Alimentation et l’Agriculture (FAO) et du Programme Alimentaire Mondial (PAM) suggèrent qu’il y a eu au moins 14 « crises alimentaires » dans les pays africains en 2021. Pour tous les Africains, cela signifiera une augmentation des prix des denrées alimentaires, ce qui entraînera de manière disproportionnée blesser les plus pauvres de notre société. Pour aggraver les choses, en particulier pour les Nigérians, l’inflation alimentaire continue de monter en flèche. 

Les conflits sont le principal moteur des crises alimentaires en Afrique. Selon un rapport du Centre d’Etudes Stratégiques de l’Afrique, neuf des dix pays avec les augmentations les plus importantes de l’insécurité alimentaire en 2020 sont confrontés à des conflits actifs, du Soudan du Sud au nord du Nigeria, en passant par l’Éthiopie, le Cameroun et d’autres. Outre les conflits et l’insécurité, un autre facteur clé est le changement climatique. Par exemple, en 2020, le Soudan a connu ses pires inondations depuis un siècle, et ces dernières années, les pires épidémies de criquets pèlerins depuis des décennies ont touché certaines parties du Kenya, de la Somalie, de l’Érythrée et de Djibouti. Cela a causé la perte de terres cultivées, de bétail et la destruction de tonnes de céréales. En conséquence, les prix des denrées alimentaires ont grimpé en flèche, ce qui a réduit le pouvoir d’achat des ménages pour un approvisionnement alimentaire adéquat. 

Comment la ZLECAf peut-elle renforcer le système alimentaire africain ?

Pour que l’Afrique relève les défis du système alimentaire, les dirigeants politiques doivent donner la priorité à des solutions telles que des taxes faibles, l’absence de droits de douane et des réglementations minimales. Cela signifie que le secteur privé peut s’assurer que des

quantités suffisantes de nourriture sont constamment disponibles pour répondre à la demande, et que les individus ont des emplois pour fournir un revenu suffisant pour acheter de la nourriture. Alors que le continent est aux prises avec des défis de sécurité alimentaire, il est impératif d’accélérer une transformation rapide du système alimentaire.

C’est là que la nouvelle Zone de Libre-Echange Continentale Africaine (ZLECAf) présente une opportunité passionnante. L’Afrique accuse un retard dans le commerce intercontinental par rapport aux autres régions. Cependant, lorsque les opérations de la ZLECAf commenceront pleinement, en diminuant les tarifs, la zone commerciale devrait renforcer la sécurité alimentaire sur le continent en assurant un commerce moins cher des produits agricoles des régions excédentaires vers les régions déficitaires. 

Alors que la plupart des économistes s’accordent à dire qu’une politique permettant le commerce de biens et de services entre pays avec le moins de restrictions possible est la meilleure, la plupart des politiciens adoptent souvent un point de vue différent. Habituellement, les politiciens craignent que les emplois se déplacent vers d’autres pays, que les commerçants importent des produits de qualité inférieure, que la concurrence sape le secteur manufacturier ou qu’elle puisse constituer une menace pour la sécurité. 

Sans annuler ces préoccupations, nous devons comprendre que la croissance du commerce n’est pas toujours fluide. Il s’accompagne de défis spécifiques, mais il présente d’énormes opportunités pour tous les pays concernés et leurs citoyens lorsqu’il est bien fait. En effet, la Banque mondiale a estimé que d’ici 2035, la ZLECAf pourrait à elle seule ajouter plus de 450 milliards de dollars au PIB du continent et sortir plus de 30 millions de personnes de l’extrême pauvreté. En ce qui concerne la sécurité alimentaire, le libre-échange aidera les pays africains à se concentrer sur les produits agricoles pour lesquels ils ont un avantage comparatif. Avec des pays qui produisent des biens similaires, cela encouragera la concurrence, stimulant le progrès qui autrement ne se produirait pas dans un système de marché fermé. 

Les opposants à l’accord commercial doivent également savoir qu’un marché à l’échelle du continent encouragera davantage d’investisseurs à s’aventurer dans le secteur alimentaire et agricole, créant ainsi plus d’emplois, tout en s’attaquant à l’insécurité alimentaire. 

Comparées par rapport au revenu, les estimations économétriques de l’OCDE révèlent que les prix alimentaires en Afrique subsaharienne sont de 30 à 40 % plus élevés que les prix dans le reste du monde à des niveaux comparables de PIB par habitant. La ZLECAf aidera à remédier à cela. 

Non seulement la ZLECAf supprimera les obstacles au déplacement des produits agricoles des régions où ils sont excédentaires vers les endroits où ils sont le plus nécessaires, mais elle contribuera également à faire baisser les prix des denrées alimentaires, ce qui profitera de manière disproportionnée aux Africains les plus pauvres. Cela contribuera grandement à assurer la fin de l’insécurité alimentaire et de la faim sur le continent.

Cet article a été publié sur TheIATP en Anglais.

Lanre-Peter Elufisan est le directeur exécutif de l’Initiative Ominira pour le progrès économique.

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