L’avenir plus libre de l’Afrique ? 

Veuillez nous suivre et nous aimer

  • 0
  • Share

La publication du mois dernier de l’ indice annuel de liberté économique 2022 de la Heritage Foundation est devenue une lecture difficile pour tous ceux qui s’intéressent à la prospérité future de l’Afrique. Malheureusement, le rapport a révélé que non seulement la liberté économique est en baisse à travers l’Afrique, mais pour aggraver les choses, c’est le cas depuis plusieurs années.

Cette tendance est inquiétante car les preuves montrent que les pays où les gens jouissent de niveaux de liberté économique plus élevés ont tendance à avoir des populations plus riches, des environnements plus propres, de meilleurs résultats en matière de santé et un meilleur accès à l’éducation par rapport à ceux qui vivent dans des pays où la liberté économique est moindre.

Dans l’indice de liberté économique 2022, 47 pays composent l’Afrique subsaharienne. Sur ces 47 pays, neuf ont amélioré leur note, un est resté constant et les 37 autres ont vu leur note diminuer. Une vague aussi écrasante de mouvement contre la liberté économique dans la plupart des États africains crée un précédent inquiétant. En outre, la détérioration des scores de pays tels que le Rwanda, la Namibie, la Tanzanie, l’Afrique du Sud et le Botswana est préoccupante. Trois de ces pays ont été classés comme « modérément libres » dans l’indice 2021 et sont tombés dans la catégorie « principalement non libres » cette année. Le déclin du Rwanda a été particulièrement grave puisqu’il a perdu 11,2 points au cours de l’année écoulée (noté sur 100), la plus grande perte de tous les pays de la région.

Le score moyen en Afrique subsaharienne pour la liberté d’entreprise, l’efficacité judiciaire, l’intégrité du gouvernement et les droits de propriété est tous d’au moins 10 points inférieurs aux moyennes mondiales. Bien que les avantages de la liberté économique pour des populations entières soient clairs, les groupes d’intérêt et les acteurs privés sont souvent incités à la saper à des fins personnelles.

L’augmentation du chômage, la hausse des taux d’inflation et le stress économique de la pandémie de Covid-19 se sont tous combinés pour placer l’Afrique dans une position de plus en plus périlleuse. La pression du monde développé pour réduire les émissions de carbone de l’Afrique par le biais des réglementations de la COP-26 rend encore plus la prospérité économique de la région.

Malheureusement, le déclin de la liberté économique en Afrique n’est pas une tendance qui résulte simplement de la pandémie de Covid-19 et des politiques de confinement qui ont suivi. Alors que la plupart des pays africains ont connu une liberté économique accrue pendant la majeure partie des années 2000, les scores sont en baisse depuis 2017 – deux ans avant la pandémie de Covid.

Cependant, heureusement, tout n’est pas sombre.

Ces derniers temps, il y a eu plusieurs développements bénéfiques sur le continent qui pourraient aider à inverser cette tendance de moins en moins libre et améliorer des millions de vies dans le processus.

Le développement le plus important pour la liberté économique en Afrique est la nouvelle zone de libre-échange continentale africaine. L’accord vise à abolir plus de 97% des barrières tarifaires entre les États africains au cours des 12 prochaines années. Si toutes les nations devaient ratifier l’accord

(41 des 55 États de l’Union africaine l’ont fait jusqu’à présent), la Banque mondiale estime que cette libéralisation du commerce pourrait sortir 30 millions de personnes de la pauvreté abjecte (définie comme vivant avec moins de 1,90 dollar par jour) et 68 millions sortiront de la pauvreté modérée (moins de 5,50 dollars par jour) d’ici 2030. Dans une autre étape positive, de nombreux pays ont commencé à prendre des mesures pour supprimer les barrières non tarifaires – qui contribuent à rendre le commerce des biens et services plus coûteux.

En outre, la ZLECAf peut avoir des retombées qui influencent positivement la liberté économique au-delà du domaine de la liberté commerciale. Au fur et à mesure que des gains sont réalisés grâce à la libéralisation des échanges, une plus grande crédibilité pourrait être donnée aux politiques de marché libre et les gouvernements pourraient mettre en œuvre de nouvelles réformes économiquement libérales. Certains des domaines touchés pourraient être la liberté d’entreprise, la liberté du travail, la liberté d’investissement et les droits de propriété.

De plus, quelques pays sont sortis de la catégorie « principalement non libre » pour entrer dans les rangs des « modérément libres » ces dernières années. Le Bénin, le Sénégal et la petite nation insulaire de Sao Tomé et Príncipe ont pu le faire. Cela montre que tout espoir n’est pas perdu et qu’il reste des États qui se consacrent à l’amélioration des libertés et de la qualité de vie de leurs citoyens.

Alors que la majorité des pays africains sont devenus moins libres, selon le rapport de The Heritage Foundation, l’avenir de la liberté à travers le continent ne doit pas être exclu pour l’instant. La ZLECAf a le potentiel de renverser la tendance négative actuelle et d’inaugurer une décennie ou plus de liberté et de prospérité accrues. En fin de compte, c’est le choix des gouvernements africains d’adopter ou non des politiques de liberté économique et de libéralisme. Mais si les gouvernements choisissent la liberté, la vie de millions d’Africains sera transformée pour le mieux.

Cet article est publiée en Anglais par IATP

Par  ALEXANDRE JELLOIAN

Stagiaire à l’IATP.

Veuillez nous suivre et nous aimer

  • 0
  • Share