La sortie de l’Afrique du colonialisme monétaire

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L’Afrique a été en proie à une inflation galopante et à une instabilité monétaire au cours des cinquante dernières années. Il y a eu de nombreux cas de crises monétaires et de réinitialisations de devises. Même l’hyperinflation, le phénomène économique le plus destructeur, a laissé sa marque ruineuse sur plusieurs sociétés africaines.

Certains diront peut-être que c’est parce que les banques centrales africaines sont incompétentes dans la gestion de leurs devises. D’autres peuvent prétendre, comme le célèbre et infâme ancien gouverneur de la banque centrale du Zimbabwe, Gideon Gono , que l’inflation est « corrélée » aux sécheresses ou à un autre phénomène planétaire. Enfin, des commentateurs plus ignorants peuvent affirmer que l’instabilité monétaire est une caractéristique « normale » des économies en développement. 

Ces points de vue et d’autres similaires sont carrément incorrects. L’Afrique a été affligée par l’instabilité monétaire, l’inflation galopante et même l’hyperinflation en raison des régimes de monnaie fiduciaire imposés par les gouvernements africains sous 48 Commentaires . Un arrangement qui relève du colonialisme monétaire. 

La cause de l’inflation et de l’instabilité économique

L’accord de Bretton Woods de 1944 a établi que le dollar américain devait rester adossé à l’or, ancre de la confiance et de la stabilité monétaires, à 35 dollars l’once, et que toutes les autres devises seraient, à leur tour, liées au dollar. La suspension de la convertibilité des dollars en or était « supposée » être temporaire, comme l’a déclaré le président Richard Nixon en 1971. 

Cependant, en raison de la montée de l’économie keynésienne couplée à l’appétit insatiable des gouvernements à dépenser plus qu’ils ne prélèvent par le biais des impôts, le gouvernement américain s’est retrouvé à émettre, imprimer si vous préférez, plus de dollars qu’il n’avait d’or pour sauvegarder. Ce déséquilibre a conduit des pays clés à exiger le remboursement de certains de leurs avoirs en dollars en or. Alors que la pression pour racheter augmentait, le 15 août 1971, le président Nixon a unilatéralement mis fin au dernier lien du dollar (et donc des monnaies du monde) avec l’or, la forme de monnaie la plus stable. Il a annoncé : 

« J’ai ordonné au secrétaire Connally de suspendre temporairement la convertibilité du dollar en or ou autres avoirs de réserve, sauf dans les montants et conditions déterminés comme étant dans l’intérêt de la stabilité monétaire et des meilleurs intérêts des États-Unis. »

Ce fut la dernière étape d’une longue transition orchestrée par le gouvernement vers une monnaie entièrement fiduciaire qui a commencé avec la Première Guerre mondiale. Essentiellement, le choc fatidique de Nixon est la façon dont nous, l’humanité, avons fini par être enchaînés par des régimes de monnaie fiduciaire. Et l’instabilité, l’inflation et les crises plus fréquentes en résultent. 

Pour le contexte, notez qu’en 1971, les affaires mondiales étaient façonnées par les deux superpuissances de l’époque, les États-Unis à la tête du bloc « capitaliste » et l’Union des Républiques socialistes soviétiques à la tête du bloc communiste. Ainsi, la décolonisation de l’Afrique s’opérait sur fond de guerre froide. Puisque les pays « capitalistes » étaient les colonialistes, de nombreux mouvements de libération africains se sont tournés vers les pays communistes pour obtenir un soutien. Ce qui signifiait aussi alliance idéologique. 

Comme presque tous les régimes étatiques, l’Union soviétique, étant une dictature socialiste, a rejeté la monnaie saine au profit de la fiat. Ainsi, après le choc Nixon, la monnaie fiduciaire est devenue la nouvelle norme en Occident. Pour les pays africains, cela signifiait que, que l’on soit dans le camp « capitaliste » ou dans le bloc communiste, la seule option monétaire était la monnaie fiduciaire – une monnaie inconvertible et sans garantie d’offre illimitée.

Cela dit, les pays africains, bien que politiquement indépendants, restent économiquement et financièrement dépendants de l’Occident et de l’Orient. Cela signifie aussi que les pays africains sont restés philosophiquement (pensée économique) dépendants de l’Occident ou de l’Orient. Ainsi, les pays africains vivent piégés dans des concepts économiques étatistes et inflationnistes importés alimentés par la monnaie fiduciaire.

Lorsque l’URSS s’est effondrée en 1991, les États-Unis sont devenus la seule superpuissance (fiat). Cependant, à cette époque, les cercles universitaires, gouvernementaux et médiatiques de l’Occident « capitaliste » étaient déjà fortement penchés sur l’économie keynésienne/étatiste. Gardez à l’esprit que le président Richard Nixon avait déclaré au début des années 1970 : « Nous sommes tous keynésiens maintenant. De 1991 à nos jours, l’économie dominante est devenue beaucoup plus, et non moins, étatiste. De plus, notez que l’économie étatique et l’inflation monétaire sont éternellement mariées. C’est une raison cruciale pour laquelle les étatistes de toutes tendances préfèrent les systèmes de monnaie fiduciaire. 

Cela signifie donc que 99 % des Africains formés comme économistes en Occident, en Afrique ou ailleurs avant et après 1991 sont des économistes étatistes. Ainsi, partisans de la monnaie fiduciaire et antagoniste de la monnaie saine et de la liberté monétaire. Cela signifie en outre que les dirigeants, les politiciens et les bureaucrates africains ont des opinions économiques étatistes. D’où l’insistance sur le développement économique dirigé par l’État malgré l’échec évident de ce modèle à créer des sociétés africaines développées et prospères au cours des cinquante dernières années.

Tel est le contexte de la pensée économique étatiste et du système monétaire inflationniste dans lequel les pays africains ont acquis « leur indépendance » et ont vécu. En d’autres termes, les sociétés africaines postcoloniales ont été conçues dans le colonialisme monétaire, l’inflation (monétaire/des prix) et, par conséquent, l’instabilité économique.

Pourtant, malgré le chaos monétaire observé en Afrique, plutôt que de concéder au fait que les systèmes de monnaie fiduciaire sont intrinsèquement inflationnistes et peu fiables, comme M. Gono, de nombreux banquiers centraux, économistes étatistes et autres partisans de la monnaie fiduciaire n’hésiteront pas à blâmer le le temps chaud, le temps froid, ceci ou cela pour les conséquences ruineuses du système monétaire chaotique d’aujourd’hui.

L’Afrique sous le Fiat Dollar Standard

Comment les sociétés africaines se sont-elles comportées au cours des cinquante dernières années sous la monnaie fiduciaire et le colonialisme monétaire ? Cela dépend à qui on demande. Cela a été fantastique et très bénéfique pour les élites dirigeantes africaines et leurs associés. Cependant, cela a été un cauchemar d’inflation, d’instabilité et de tyrannie pour le peuple. 

L’Afrique postcoloniale a été embourbée dans l’instabilité monétaire : crises monétaires, dévaluations erratiques, fluctuations déstabilisatrices, forte inflation, innombrables réinitialisations monétaires et hyperinflations ruineuses (par exemple, l’Angola dans les années 1990, le Zimbabwe dans les années 2000, entre autres). Avant même que l’inflation élevée ne devienne un problème mondial en 2021, de nombreux pays africains étaient déjà hyper inflationnistes. Oui, avant la guerre russo-ukrainienne et la crise du covid. Par exemple, cinq pays africains sont mentionnés dans les économies hyper inflationnistes d’Ernst and Young (mise à jour en avril 2022), dont le Soudan, le Zimbabwe (oui, encore une fois), le Soudan du Sud, l’Éthiopie et l’Angola. La Zambie pourrait également être considérée comme hyper inflationniste. 

Dans le cadre du système fiduciaire actuel, les économies africaines sont restées monétairement déconnectées. Il existe une situation lamentable qui restreint et décourage sévèrement le commerce entre Africains. C’est étrange et contraire à l’ histoire du commerce libre et essentiellement sans frontières de l’Afrique précoloniale . 

Par exemple, si une commerçante nigériane souhaite acheter des fournitures ghanéennes, elle devra d’abord convertir ses cedis en dollars américains, puis en nairas, un processus lourd et coûteux. Il n’y a pas d’échange direct de devises, même entre des voisins immédiats comme le Nigeria et le Cameroun. Angola et République démocratique du Congo. Égypte et Soudan, etc. 

Le système de monnaie fiduciaire géré par le gouvernement a été un cauchemar pour les sociétés africaines avec des conséquences économiques, sociales, culturelles et morales ruineuses. Cependant, la tragédie du fiat en Afrique ne s’arrête pas là. Sous le régime monétaire du franc CFA contrôlé par la France, 14 pays africains restent piégés dans un colonialisme monétaire qui diffère du reste du continent, qui est sous un colonialisme monétaire pas si direct. 

Dans  » Fighting Monetary Colonialism With Open-Source Code « , le militant des droits de l’homme Alex Gladstein a souligné : 

« A l’approche de 1960, la décolonisation semblait inéluctable. L’Europe était unie pour se désengager de l’Afrique après des décennies de déprédations et de pillages parrainés par l’État. Mais les autorités françaises ont réalisé qu’elles pouvaient avoir leur gâteau, et le manger aussi, en cédant le contrôle politique tout en conservant le contrôle monétaire. Cet héritage perdure encore aujourd’hui dans 14 pays qui parlent français et utilisent une monnaie contrôlée par Paris : Sénégal, Mali, Côte d’Ivoire, Guinée-Bissau, Togo, Bénin, Burkina Faso, Niger, Cameroun, Tchad, Centrafrique, Gabon, Guinée équatoriale, République du Congo et Comores. En 2021, les Français exercent toujours un contrôle monétaire sur plus de 2,5 millions de kilomètres carrés de territoire africain. »

La sortie et l’avenir de l’Afrique

Les dirigeants africains peuvent choisir de :

  1. Continuez à permettre à l’injustice, à la tyrannie et à la ruine causées par la monnaie fiduciaire sous le colonialisme monétaire d’exister ;
  2. Lancer une monnaie africaine unique adossée à l’or ;
  3. Abandonner complètement les lois sur le cours légal et les autres lois monétaires répressives, rétablissant ainsi la liberté monétaire (comme c’était le cas dans les sociétés africaines précoloniales) ;
  4. Créer un cadre juridique et réglementaire pour la crypto-monnaie et les solutions cryptographiques afin de coexister avec la fiat gouvernementale.

Comme plusieurs millions d’Africains qui s’aiment, je dirais que l’option 1 est inacceptable et intolérable. Le colonialisme monétaire doit cesser. 

L’option 2 implique la réalisation d’une vision panafricaine de longue date. Donc, c’est idéal. Cependant, ce serait probablement un processus atrocement bureaucratique et donc long étant donné l’antagonisme féroce de l’establishment politique envers l’argent sain. Outre le fait qu’il s’agit d’un rêve dont rêvent encore la plupart des Africains, cette option est renforcée par le fait que la production d’or artisanale et industrielle augmente en Afrique. Cependant, cette option pourrait inciter l’OTAN à lâcher ses avions terrifiants pour larguer beaucoup de démocratie à travers l’Afrique. 

L’option 3 consiste à supprimer complètement les lois sur le cours légal et les autres lois monétaires répressives. Ainsi, laisser les Africains postcoloniaux jouir de la liberté monétaire comme les Africains précoloniaux vivaient dans la liberté monétaire (c’est-à-dire qu’ils échangeaient librement de l’or, de l’argent, du cuivre, du sel et des cauris, entre autres marchandises, comme de l’argent). 

C’est le moyen le meilleur, le plus rapide et le plus efficace de sortir du colonialisme monétaire. Compte tenu de la prédominance de la pensée économique étatiste, cette approche peut sembler radicale, voire farfelue, du moins du point de vue des politiciens et des bureaucrates. Pourtant, c’est le moyen le plus rapide et le plus efficace de sortir du colonialisme monétaire.

L’option 4 est bureaucratique, coûteuse, toujours répressive et n’établit pas la liberté monétaire, mais pourrait bien être un terrain d’entente compromettant. Les gouvernements africains adopteraient une législation établissant un cadre juridique et réglementaire avec cette approche. Par conséquent, permettre l’utilisation de la crypto-monnaie aux côtés des monnaies fiduciaires. 

Cela se produit déjà. La République centrafricaine a promulgué une législation qui fait exactement cela et établit Bitcoin comme monnaie légale, pour circuler avec le franc CFA d’Afrique centrale. De même, le président tanzanien Samia Suluhu Hassan a ordonné à la banque centrale de préparer le pays aux crypto-monnaies.

L’adoption de la crypto-monnaie en Afrique a été calme mais rapide et furieuse. Cette tendance met en évidence que les Africains, qui sont jeunes, férus de technologie et aspirant au changement, cherchent des moyens d’échapper aux problèmes de la monnaie fiduciaire. L’ Afrique est un précurseur dans l’adoption de la cryptographie, affichant certains des taux d’adoption de la cryptographie les plus élevés au monde , malgré l’antagonisme du gouvernement.

Si les dirigeants africains s’en tiennent à l’option 1, c’est-à-dire à la monnaie fiduciaire et donc à la poursuite du colonialisme monétaire, la nature rendra justice. Les preuves historiques montrent sans équivoque que les régimes de monnaie fiduciaire échouent toujours et inévitablement. La norme du dollar fiduciaire ne résistera pas à l’épreuve du temps. La loi naturelle prévaut sur la loi gouvernementale. 

L’économiste Peter C. Earle a précisé :

« Lorsque Nixon a fermé la fenêtre de l’or, il a promis que la suspension de la convertibilité du dollar était temporaire. Je considère les cinquante dernières années comme un interrègne monétaire : une période au cours de laquelle une expérience globale s’étendant non seulement aux économies mondiales mais à l’ensemble du commerce, de l’université, de la société et de la culture se déroule. L’or reviendra à la prééminence monétaire non pas parce qu’il le peut ou le doit, mais parce qu’il le doit. La suspension temporaire de Nixon sera exactement cela ; non pas parce qu’il l’a dit, mais plutôt parce qu’à un moment donné, il n’y aura plus d’autre voie à suivre. »

Conclusion 

Au cours des cinquante dernières années, l’Afrique a été piégée dans un cauchemar appauvrissant d’inflation galopante, de chaos monétaire et d’instabilité économique. Ce sont des problèmes omniprésents parce que les sociétés africaines vivent sous une répression monétaire soutenue par des régimes de monnaie fiduciaire locaux, qui sont, à leur tour, des dérivés de l’étalon du dollar fiduciaire.

La suspension « temporaire » du lien entre le dollar et l’or par le président Nixon aura cinquante et un ans en août prochain, et de nombreux dommages économiques, sociaux, culturels et moraux ont été causés aux sociétés du monde entier pendant cette période. Bien que pour l’Occident, les États-Unis en particulier, cet arrangement ait été extrêmement « bénéfique » (c’est-à-dire le privilège exorbitant ). 

Comme discuté dans « L’argent : qu’est-ce que c’est ? Plus important encore, pourquoi est-ce ? », l’argent est le bien le plus important de l’économie, sans lequel la société moderne ne peut exister. Les implications de l’argent touchent tous les aspects de la vie humaine. Par conséquent, le type de monnaie qu’une société utilise doit être aussi stable, aussi fiable et aussi incorruptible que possible. 

Un développement économique durable et une prospérité généralisée durable exigent nécessairement une monnaie saine. Ainsi, les dirigeants africains doivent adopter une monnaie saine et mettre fin à la répression monétaire (et économique) si les sociétés africaines veulent devenir libres, stables, pacifiques et prospères. Telle est la sortie de l’Afrique du colonialisme monétaire.

Cet article a été initialement publiée en Anglais sur Mises Institute

Par Manuel Tacanho

Manuel Tacanho est le fondateur d’Afridom, une start-up bancaire numérique solide basée sur l’argent pour l’Europe et l’Afrique. Il est également un défenseur des marchés libres et de l’argent sain pour le développement économique de l’Afrique.

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