Comment un entrepreneur fait la guerre à la pauvreté en Afrique ?

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Wade pense que le vrai problème est le chômage causé par les obstacles à l’entrepreneuriat en Afrique.

Derrière chaque entrepreneur à succès se cache une cause ou une passion qui le pousse à persévérer même dans les situations les plus difficiles. 

Pour Richard Branson, son désir de créer une expérience de voyage aérien plus fiable et abordable pour les consommateurs l’a aidé à surmonter les obstacles réglementaires exhaustifs qui ont fait obstacle à la création de Virgin Airlines. Pour le Dr Devi Shetty, son désir de rendre la chirurgie cardiaque plus accessible au grand public l’a alimenté alors qu’il utilisait des économies d’échelle pour créer des centres chirurgicaux qui offrent désormais des procédures vitales à plus de personnes que jamais.

Mais pour Magatte Wade, d’origine sénégalaise, sa passion pour les affaires est motivée par son désir de démontrer de première main le rôle que joue l’entrepreneuriat dans la création de prospérité. En plus de proposer aux consommateurs des produits de soin de la peau haut de gamme et fabriqués de manière biologique via sa société Skin Is Skin, qui sera bientôt vendue dans certains magasins Whole Foods , Wade, comme elle l’a expliqué dans un populaire Ted Talk , voulait apporter quelque chose d’autre au monde : l’antidote à la pauvreté.

Pourquoi certains pays sont-ils riches ?

Wade est née au Sénégal dans un petit village de pêcheurs au sud de Dakar en 1976. Ses parents ont déménagé en Europe pour travailler peu de temps après sa naissance. Wade a donc été élevée principalement par sa grand-mère pendant les premières années de sa vie.

Après avoir quitté le Sénégal comme une fille pour vivre avec ses parents en France, Wade a été immédiatement frappée par les différences entre sa nouvelle maison et son pays d’origine. Elle se demandait pourquoi une région du monde était si prospère alors qu’une autre était aux prises avec une extrême pauvreté. Dans le documentaire Made in Mékhé , produit par la Fondation pour l’éducation économique (FEE), Wade a commenté : « Comment se fait-il qu’il y a quelques décennies, la Chine, par exemple, était au même niveau que de nombreux pays africains. Et pourtant aujourd’hui… des pays comme Singapour l’ont fait, des pays comme Hong Kong l’ont fait. Même un endroit comme Dubaï, une terre nue de sable – du sable du désert – et puis tout d’un coup en 12 ou 15 ans, Dubaï est l’un des centres financiers du monde. Que s’est-il passé ? » La question a pris racine et finira par façonner sa carrière.

Le pouvoir de l’entrepreneuriat

La différence, Wade en vint à croire, se résumait à un seul mot : entrepreneuriat. Elle a remarqué que dans les pays les plus riches, le commerce et le commerce sont autorisés et même

encouragés. Dans des endroits comme Hong Kong et Dubaï, a-t-elle constaté, il était beaucoup plus facile pour les particuliers de créer et d’exploiter une entreprise que dans son propre pays. Et plus d’affaires signifie plus d’opportunités économiques pour l’ensemble du pays.

Chaque année, le Fraser Institute , ainsi que d’autres organisations comme la Banque mondiale, publie un rapport qui classe chaque pays selon son degré de liberté économique. Selon le rapport annuel 2018 , le Sénégal se classe 125 sur 162 pays. Hong Kong, quant à lui, est en tête du monde en termes de liberté économique, devançant l’Amérique de cinq places.

Le démarrage d’une entreprise peut ne pas sembler inextricablement lié à la prospérité économique à première vue, mais c’est par la création de nouvelles entreprises que de nouveaux emplois sont créés. Et avec plus d’opportunités d’emploi, plus de personnes ont la possibilité d’améliorer leur situation et de sortir de la pauvreté. Dans de nombreux pays africains, et en particulier au Sénégal, des réglementations excessives empêchent de nombreux entrepreneurs potentiels de créer des entreprises et d’améliorer non seulement leur propre vie mais aussi celle de ceux pour qui ils créent de nouvelles opportunités d’emploi. Et sans un marché du travail solide, beaucoup sont obligés d’accepter des métiers dangereux.

Dans la ville natale de Wade, il y a peu d’emplois disponibles pour ceux qui veulent briser le cycle de la pauvreté. En conséquence, de nombreux jeunes hommes désireux de subvenir à leurs besoins n’ont d’autre choix que de prendre des postes de pêcheurs, laissant leurs maisons et leurs familles pour des bateaux de mauvaise qualité. Beaucoup ne reviennent jamais.

« Certaines de mes personnes les plus entreprenantes … servent actuellement de nourriture pour poissons au fond de l’océan« , a récemment déclaré Wade à un public en larmes.

« J’ai grandi avec des histoires de personnes mourant en mer. Pourquoi ? Parce qu’ils ont dû quitter leur pays parce qu’il n’y a pas assez d’emplois, et pourquoi n’y a-t-il pas assez d’emplois ? Parce que le climat des affaires est nul. »

Wade a fini par croire que la seule façon de changer la situation chez elle serait de relever le défi elle-même et d’apporter la fabrication de ses produits au Sénégal.

Comment l’emploi responsabilise ?

De son entreprise, Skin Is Skin, Wade dit souvent qu’elle est née à Austin, au Texas, et fabriquée à Mékhé, car Wade partage son temps entre ces deux endroits. Consciente à quel point la réglementation entravait le bien-être économique de son pays, elle a décidé de braver la tempête bureaucratique et de naviguer à travers une mer de bureaucratie pour amener la production de ses produits de soin à Mékhé. Comme elle n’utilise que les meilleurs ingrédients disponibles pour ses produits, elle en importe beaucoup qu’elle ne peut pas trouver ailleurs dans son pays, ce qui signifie que tout ce qu’elle achète est soumis à un tarif de 45 %. Cela seul provoque d’énormes tensions financières, mais Wade a néanmoins persisté.

Les produits de soin de la peau ne semblent peut-être pas révolutionnaires, mais les employés de Skin Is Skin disent que cela a changé leur vie. Le directeur de production Ibrahima N’Dour

vivait dans une petite maison d’une chambre avec sa femme et leurs cinq enfants avant son embauche. La nuit, pendant qu’ils dormaient, trois personnes rampaient dans leur lit tandis que les autres s’allongeaient côte à côte sur le sol, dit-il. Après avoir été embauché par Wade, qu’il considère comme sa famille, N’Dour a pu déménager sa famille dans une maison plus grande où ses enfants ont de l’espace pour jouer et des lits pour dormir la nuit. N’Dour n’est pas le seul à avoir amélioré sa situation grâce à l’esprit d’entreprise de Wade.

Traditionnellement, à Mékhé, les femmes restent à la maison tandis que les hommes partent pêcher ou cultiver. C’est juste la façon dont cela a toujours été. Adji Maria n’avait jamais occupé de travail avant de rencontrer Wade. Aujourd’hui employée chez Skin Is Skin, elle a pu subvenir non seulement à ses besoins, mais aussi à toute sa famille. Son travail l’a aidée à acquérir un sentiment d’indépendance qu’elle n’aurait pas eu autrement.

En plus de la prospérité économique, l’emploi donne aux individus un sentiment de dignité et d’autonomie qui les aide à mener une vie plus épanouissante. Mame Mareme Cissé, une autre employée de Skin Is Skin, explique : « Ce travail a beaucoup changé dans ma vie. Maintenant, je peux fournir tout ce dont j’ai besoin pour moi-même sans avoir à ne le demander à personne.

Cependant, les emplois créés par l’entreprise de Wade ne se limitent pas strictement à la fabrication des produits de soin de la peau. Elle aide également d’autres entreprises locales à survivre au climat économique difficile du Sénégal. Chaque produit Skin Is Skin est livré dans un sac en cuir cousu main fabriqué par CAWAAN, une entreprise familiale sénégalaise qui fabrique des articles en cuir faits à la main depuis cinq générations.

CAWAAN, comme Wade, a eu du mal à obtenir les biens dont ils ont besoin pour offrir des biens de consommation de qualité en raison des tarifs élevés. Comprenant ces difficultés de première main, Wade a continué à utiliser CAWAAN. L’entreprise a déclaré que l’engagement de Wade envers leurs entreprises « nous a encouragés à travailler dur et à tout optimiser ». Grâce à une petite entreprise, Wade a pu transformer la vie de nombreuses personnes vivant à Mékhé et encourager le commerce à se développer.

Combattre la pauvreté un jour à la fois

Surtout, Wade soutient que pour briser le cycle de la pauvreté, il faut frapper au cœur du problème. Elle pense que le vrai problème est le chômage causé par les obstacles à l’entrepreneuriat en Afrique. Et quand il s’agit de faire ce qu’elle peut pour remédier au problème, elle ne se contente pas de s’arrêter à Skin Is Skin. Wade a travaillé en étroite collaboration avec le maire de Mékhé – dont le nom est aussi par coïncidence Magatte Wade – pour fournir et soutenir davantage d’opportunités pour l’agriculture, l’énergie, la formation et les

entreprises éducatives. Elle a récemment créé un nouveau programme scolaire au Sénégal pour promouvoir les compétences entrepreneuriales chez les jeunes en enseignant aux enfants le pouvoir des affaires et de l’entrepreneuriat.

« Je ne me suis jamais réveillé un jour en me disant : ‘Ohh, je vais devenir entrepreneur’ », a déclaré Wade, qui a récemment été nommé directeur du nouveau Centre pour la prospérité africaine. «Je pense que ce qui s’est passé pour moi est ce qui est arrivé à beaucoup d’entrepreneurs et de gens d’affaires. Je pense que beaucoup de fondateurs, la façon dont ils se lancent dans la création d’une entreprise, c’est qu’ils voient quelque chose qui craint ou qu’ils s’inspirent de quelque chose de génial.

Cet article a été initialement publié en Anglais par Foundation for Economic Education

Brittany Hunter

Brittany est écrivain pour la Pacific Legal Foundation. Elle est co-animatrice de « The Way The World Works », un podcast de Tuttle Twins pour les familles.

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